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GrowinCo: La startup que quiere popularizar la co-manufactura

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Durante su tiempo en la industria de bienes de consumo en gigantes como Kraft Heinz y Mondelez, Raphael Traticoski se encontró frecuentemente con un problema recurrente: la dificultad de subcontratar la producción y gestionar a esos proveedores. Para abordar este problema – y beneficiarse de él – fundó GrowinCo hace cuatro años, una startup que ha sido descrita como el ‘Uber de las industrias’. Esencialmente, GrowinCo conecta fábricas con capacidad ociosa con otras industrias o marcas que necesitan producir rápidamente, y ayuda a gestionar estas operaciones subcontratadas en una plataforma de software como servicio (SaaS). Este mercado – aún pequeño en Brasil – es conocido en Estados Unidos como ‘comanufacturing’.

Normalmente, una multinacional que necesita lanzar un producto nuevo – sin tener capacidad de fabricación – tiene que contactar fábricas una a una para saber cuál está ociosa y luego contratarla. “Y estas grandes empresas siempre tienen un estándar de calidad muy alto, así que no es cualquier fábrica la que pasa su filtro”, dijo Raphael al Brazil Journal. Con este proceso, el tiempo promedio para colocar un producto nuevo en el mercado – la llamada velocidad de comercialización – es de unos 20 meses. Pero al conectar ambos extremos y ofrecer una plataforma que consolida los datos de todos los proveedores, GrowinCo dice que ha reducido este plazo a la mitad.

“Siempre hacemos una pre-evaluación para evaluar la calidad de las fábricas”, dice Raphael. “Y el secreto de cómo logramos encontrar estas industrias y enriquecer sus datos es que creamos un algoritmo que nos permite identificar la ociosidad basándonos en datos históricos y ver qué productos hace cada fábrica”. Ahora, GrowinCo acaba de cerrar su primera ronda de financiación para acelerar y expandirse fuera de Brasil. La recaudación de 1 millón de dólares se hizo con tres fondos de etapa temprana – Harvard Angels, GV Angels y Urca Angels – además de Mandi Ventures, un gestor de capital de riesgo de Antônio Moreira Salles y Julio Benetti. Raphael dijo que GrowinCo nunca había hecho una ronda de financiación porque ha tenido flujo de efectivo positivo desde el sexto mes de operación, “pero decidimos recaudar fondos ahora porque encontramos el ajuste producto-mercado. Es una tesis que creo que puede escalar mucho, y vamos a apostar fuerte en ella”.

En su modelo actual, GrowinCo opera solo con ecosistemas exclusivos para grandes clientes, que traen a la plataforma su red actual de proveedores, que luego se expande con la red de la startup. “En este modelo, nos convertimos en su plataforma oficial de colaboración con proveedores, y pueden gestionar todas estas operaciones subcontratadas allí. También proporcionamos varios datos sobre cada fábrica, como el nivel de ociosidad y los productos que hacen, y ayudamos a gestionar todo el proceso, como los acuerdos de confidencialidad”, dijo el fundador.

La startup gana dinero solo a través de una suscripción mensual y no cobra comisión por las transacciones. Sin embargo, GrowinCo está creando ahora un mercado dirigido a industrias de tamaño medio, marcas digitales y marcas propias de supermercados. Un MVP ya está en funcionamiento con 50 industrias, que están pagando una tarifa sobre las transacciones. En el futuro, Raphael dijo que espera que los ingresos por transacciones se conviertan en la principal línea de ingresos de la startup, superando la suscripción.

GrowinCo ya tiene 86,000 industrias registradas en la plataforma, incluyendo clientes y empresas subcontratadas. La lista de clientes incluye multinacionales como Mondelez, Kellogg’s, Natura&Co y Ajinomoto. Hoy, aproximadamente el 70% de los ingresos proviene de fuera de Brasil, con Estados Unidos representando el 30%, México el 8%, y el resto repartido entre varios países. Parte de los recursos de la ronda se utilizarán para crecer aún más en EE. UU., donde el mercado de ‘comanufacturing’ es mucho más maduro que en Brasil, en gran parte debido a la mayor penetración de las marcas propias de supermercados.

“El mercado en Europa es aún más maduro, y también estamos empezando a tener algunas cosas allí”, dijo el CEO.

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